Operación Sahara. De Tarfaya a Tah, frontera invisible del olvido.


sobre acantilado

La línea costera antes de llegar a Tarfaya es una maravillosa sucesión de acantilados contra los que bate un océano azul y blanco. Imposible resistir la tentación de asomarse al vacío, de atreverse a sentir esa fatal atracción que ofrece el bello riesgo. El eco del Atlántico bravío resuena a mi alrededor mientras recorro el borde mismo entre el ocre pedregoso y el sutil agujero sobre la nada marina.

A pocos kilómetros al sur de Tarfaya se encuentra Tah. En este pequeño pueblo, aldea más bien, hay una gasolinera no siempre abastecida y un monumento que a la mayoría de los viajeros les pasa inadvertidos. Al menos así fue en mi primer viaje por estas tierras rumbo a Dakar. Consiste en dos rampas de piedra de poca altura a ambos lados de la carretera. Poca cosa. Una está dedicada a Hassan I y la otra a Hassan II. Los viejos las usan para sentarse a resguardo del sol. Casi nadie las ve al circular porque Tah no es nada más que una aldea con gasolinera mal abastecida. Yo tampoco hubiera reparado en este raro monumento si no me hubiera advertido previamente Manolo “El Alquimista” Pérez Paniagua.

—Es la frontera del Sahara Occidental. Hasta donde llegaba el protectorado español. Allí acampó la Marcha Verde en 1975 y por eso han levantado el monumento.

frontera sahara

Cuando paso por aquí detengo la moto y trato de recordar algo al respecto. No lo consigo. No tengo recuerdos de 1975 más allá de la muerte de Franco. En realidad, parece que nuestra historia reciente tenga en ese óbito un ancho cortafuegos y que, igual que sucede con Cristo, se conozcan solo dos periodos: antes de Franco y después de Franco. Por eso de 1975, que yo viví con apenas siete años, no tengo memoria alguna salvo ese fallecimiento, y ya luego nadie se preocupó de instruirme sobre los sucesos que rodearon aquel tiempo y que no fueran relativos a la Transición.

yendo hacia horizonte

Pero lo curioso es que la descolonización del Sahara fue parte esencial de la Transición y la retirada española de estas tierras unas de las primeras medidas políticas tomadas por el que luego sería Jefe del Estado, don Juan Carlos, y por la que nadie le ha pedido luego explicaciones.

rodando acantilados
Y yo que recorro estas tierras áridas treinta años después veo como todo lo relacionado con el pasado español va quedando sepultado por el olvido y la arena. Pero lo que yo no tengo ni pretendo tener es una opinión sobre si eso fue bueno, malo, regular o sobre si se debió hacer de otra manera. Yo no tengo esa clase de opiniones y mucho menos pretendo convertirme en dogmático al uso; yo solo pretendo saber qué paso entonces, conocer los hechos, intentar ser un poco menos ignorante viendo los escenarios de esos hechos sobre la realidad del terreno para luego poder explicarlos mejor. A los demás, pero sobre todo a mí mismo.

frente mar fondo

La ONU había reconocido el derecho a la autodeterminación del Pueblo Saharaui e instaba a España, como potencia colonial, a respetarlo. El colonialismo tenía mala prensa desde los años sesenta. España había sido requerida a la descolonización y ya en 1969 se había entregado Sidi Ifni a Marruecos. Pero el Sahara era diferente. Había unos pobladores distintos y anteriores a toda colonización: los saharauis. Las autoridades españolas hablaron de realizar un referéndum. La respuesta de Marruecos fue la Marcha Verde. 350.000 civiles y 25.000 militares se acantonaron en Tarfaya en noviembre de 1975 dispuestos a cruzar la frontera fuertemente custodiada por el Ejército Español, pero era una custodia sin músculo. Nadie en la metrópoli pensaba en embarcarse en un conflicto armado ni asumir la muerte de civiles.

El 14 de noviembre se firmaron los Acuerdos de Madrid por los que España cedía la administración del Sahara a Marruecos y Mauritania. El 20 de ese mes moría Franco y España tenía muchas cosas urgentes en que ocuparse dentro del país como para preocuparse de lo que pasaba tan lejos. Tah es desde entonces una frontera invisible, la frontera del olvido.

espalda 1

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