Eduardo Toda y Güell, explorador de Egipto. 1º parte

Hola, queridos amigos que seguís mis viajes por el mundo en moto a través de este blog, en esta ocasión os voy a hablar de un descubrimiento. Como ya sabéis, me encanta leer e investigar la vida y obra de los viajeros españoles de la antigüedad, especialmente de los que han escrito narraciones de sus expediciones, ya os he hablado de una larga lista de ellos, como Rui González de Clavijo a Samarcanda, García de Silva y Figueroa a Irán, Domingo Badia, alias Ali Bey a Marruecos, Adolfo Ribadeneyra y su viaje al interior de Persia. Sin embargo, hasta hace muy poco no he descubierto a Eduardo Toda y Güell, un catalán del siglo XIX que escribió un libro tan fabuloso como A través del Egipto, y que me ha gustado tanto que le dedicaré varios programas y no una rápida semblanza como a los anteriores, porque creo que este personaje no solo es mucho menos conocido sino que su nada encorsetada prosa, a veces ácida y siempre certera, es de lo mejor que he podido leer. 

Eduardo Toda y Güell nació en 1855 y estudió Filología, Historia del Arte y Derecho. Como hiciera otro inquieto viajero de su siglo, Adolfo Ribadeneyra, fue también diplomático y si aquel estuvo en Ceilán y luego en Irán como vicecónsul y único diplomático español, Eduardo Toda estuvo en China y más tarde en Egipto. Si la vida de Ribadeneyra parecía apasionante y despierta su pluma al describir la historia, política y arte persa, lo de Toda es a mi juicio mucho más atractivo porque si en erudición y capacidad de observación ambos están a la par, la lengua de Toda es mucho más afilada, incorrecta y a veces hasta corrosiva. 

El texto de Eduardo Toda es un maravilloso recorrido por la historia, la geografìa y la cultura de varios egiptos, no solo el que tuvo ocasión de vivir de primera mano, el de finales del siglo XIX, con un país corrupto, arruinado e hipotecado en favor de los banqueros europeos para pagar los préstamos que habían pedido para pagar la descomunal deuda pública contraida con los mismos paises europeos que habían alentado un gasto público desmedido, sino también el Egipto de los faraones, el Egipto de los Ptolomeos, descendientes del general de Alejandro Magno que gobernó el país a la muerte del emperador, y también el Egipto dominado por los turcos otomanos. 

Este fenomenal libro me parece un texto imprescindible para conocer ese gran país del norte de África que se considera cabeza cultural del mundo árabe y que solo lamento no haberlo descubierto antes porque en 2011 di la vuelta al mundo en moto y la llamé Ruta Exploradores Olvidados, y pasé por Egipto yendo a Etiopía para hablar de Pedro Páez, descubridor de las fuentes del Nilo azul. Eduardo Toda habría sido un aliciente fantástico para mi propio viaje, lo hubiera hecho más rico y profundo. 

Toda desembarcó en Alejandría, como hice yo un más de un siglo después. A pesar de que han pasado más de cien años desde su viaje, no puedo sino reconocer que algunas descripciones y sucesos narrados por él permanecen igual. Como es el caos del puerto alejandrino y la figura del Backshis, o pequeña mordida o soborno que hay que pagar para todo y que yo tuve que prodigar para lograr sacar mi moto de la trampa aduanera. 

Y así dice un recién desembarcado Eduardo Toda. Página 25: Quinientos árabes desvergonzados y harapientos caen sobre el viajero, salidos de no se sabe dónde. Se dirigen resueltos al primer viajero que divisan y le ruegan e instan, le empujan y atropellan de la manera más descarada que pueda imaginarse. Y en la página 31 continúa “La primera frase árabe que hiere el oído del europeo al desembarcar en aquellas regiones es la del backshis” o sea, limosna. Sabe pronunciarla y no se desdeña en hacerla todo el mundo” 

Todo esto pude vivirlo yo en el siglo XXI tal cual se describió en el XIX, de modo que comencé a leer el libro de Eduardo Toda con deleite y hambre, pero no puedo seguir relatando las cosas que en él leí por falta de espacio, así que os emplazo a que leáis vosotros mismos el libro porque mientras las fronteras estén cerradas por culpa del virus, la mejor forma de seguir viajando es a través de la lectura. 

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Qué pienso del premio Zapping a mejor documental

Han concedido el Premio Zapping a Diario de un Nómada como mejor programa documental. La vigésimo quinta edición de estos galardones que reconocen la calidad audiovisual se ha fijado por fin en mi trabajo dirigiendo y produciendo el único programa de viajes en moto en la televisión nacional. Tendría que explicar en pocas palabras qué siento al recibir este premio. Pues lo primero sería explicar por qué siento que me lo dan a mi cuando en realidad premian a la productora Silver Rider Prodaktions. Normalmente los presentadores de los programas no son responsables de ellos. Les pagan por poner el rostro y leer lo que les dan. O hacer la entrevista que les prepara producción.

No es el caso de Diario de un Nómada. Yo lo produzco, lo planeo, lo dirijo, lo edito y redacto las voces en off y elijo las músicas. Contrato un par de cámaras para filmar sin interferir en la aventura. Un técnico de sonido y un colorista para el acabado final. Los créditos de la serie son minimalistas. No es una gran producción ni lo pretende. Me dan un hueco de media hora, pero he aprovechado la oportunidad y he hecho con total libertad el programa que me ha dado la gana.

Desde el primer día cuando hicimos la primera temporada y en la primera frontera me preguntó el aduanero el domicilio en España y yo contesté espontáneamente “Palacio de la Moncloa” y así lo mantuve en el montaje final. He hablado de descubridores españoles, de Historia, de qué es para mí la libertad, de que es mejor una tienda de campaña que un hotel solo por el placer de ver las estrellas… y la audiencia respondió. Hemos sido muchos domingos el programa con más share de la tarde en La2. El consumo on line de los episodios es altísimo dentro de la web de Rtve.

Y ahora la crítica, por fin, también descubre que existimos. Pues bienvenidos. Aquí cabemos todos. Incluso para recibir este premio de la asociación de consumidores de medios audiovisuales de Cataluña a un programa que habla de historia española. Porque en el fondo la sociedad, nosotros, tú, yo y aquel, somos mucho más normales y menos sectarios que lo que políticos y medios nos quieren hacer creer.

Para terminar os contaré por qué mi productora tiene un nombre tan mal escrito. Silver Rider Prodaktions era la bromista firma que yo ponía en mis primeros vídeos para YouTube, cuando hace 10 años daba la vuelta al mundo en solitario y no imaginaba que fuera a hacer un programa de televisión, firmaba mis vídeos amateur del very good y el big monkey como “a Silver Rider Prodaktion”. Cuando años después tuve que fundar una sociedad limitada para vender los programas a la tele y publicar mis libros, no tuve que buscar un nombre guay, solo tuve que recordar quien soy y cómo empezó todo. Porque llegamos tan alto como nuestras raíces nos permitan

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Diario de un Nómada gana Premio Zapping a mejor documental

Diario de un Nómada y La2 de RTVE han ganado el Premio Zapping a mejor programa documental, cultural y divulgativo. La vigésimo quinta edición de estos galardones, concedidos por la Asociación de Usuarios de Medios Audiovisuales de Cataluña, que premian la calidad y el talento por encima de la audiencia, ha reconocido el trabajo y esfuerzo de un programa de viajes en moto para convertirse en referencia dentro del panorama de los docu realities pero con un eminente contenido cultural, histórico y geopolítico. 


Desde la primera temporada, en la que crucé Sudamérica en una BMW GS 1200, el programa siguió la huella de los descubridores españoles del Nuevo Mundo para reivindicar el valor educativo de contar una gran aventura, mostrar paisajes espectaculares y explicar Historia de un modo cercano e inteligible. Desde el comienzo, Diario de un Nómada se fijaba más en programas clásicos de la televisión cultural, como El hombre y la tierra, que en los típicos canales de motos o viajes en Youtube. Fiel a ese estilo propio, la serie documental de La2 perseveró a lo largo de 11 temporadas por varios continentes hasta recibir este reconocimiento de la crítica y público mientras se emite su última aventura por Mongolia en La2. 


Como productor, director y viajero presentador del programa, comparto premio en esta edición con celebridades de la talla de Cayetana Guillén Cuervo (mejor presentadora) o Aitana Sanchez Gijón (mejor actriz), pero de todos los nominados o premiados, soy único que aparece en la televisión subido en una motocicleta y demostrando además que la moto no solo sirve para correr sino también para dar a conocer la Historia olvidada y la realidad del mundo cotidiano que no sale nunca en los informativos. 


https://www.rtve.es/rtve/20201125/rtve-gana-cuatro-galardones-premios-zapping/2058493.shtml

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DIARIO DE UNA DISTOPÍA. CAPILLA SIXTINA

Cuando hice el servicio militar con 21 años me detectaron una leve miopía, alrededor de 0,5 dioptrías, que hacía innecesario el uso de gafas. Cuando 11 años después saqué las oposiciones a registrador de la propiedad después de cinco años de carrera y seis de estudio obsesivo, tenía dos dioptrías y media en cada ojo y necesitaba gafas para conducir, ir al cine, ver la televisión o visitar museos. En cuanto tuve la plaza ganada y dinero en la cuenta, me operé de aquella miopía y casi dos décadas después no recuerdo siquiera que durante un breve periodo de tiempo en mi vida necesité un adminiculo para poder ver con nitidez. Pero uno no se levanta un día miope y se dice “tengo que ponerme gafas”, sino que cada cual tiene una pequeña historia personal sobre cómo lo descubrió. Yo tengo una gran historia en un lugar fabuloso que no solo me demostró mi falta de vista sino que me enseñó de modo indeleble la importancia vital de los pequeños detalles para comprender las grandes verdades.
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DIARIO DE UNA DISTOPÍA.60

60 ENTRADAS 60

Como en los carteles taurinos que decían 6 TOROS 6, así titulo la entrada de hoy por haber cumplido sesenta textos. Creo que he fallado un día y medio. El medio fue porque escribí un micro post solo para decir que había dado negativo en el test de anticuerpos y el entero porque un día no me apeteció escribir nada. Creo que el resultado global de esta bitácora es de haber cumplido con bastante constancia el deber que yo mismo me impuse de dar cuenta de todo lo que se me pasara por la cabeza durante un periodo que adivinaba extraordinario, atroz y memorable. Había que escribirlo y había que hacerlo diariamente. Y así creo que está siendo y que la sucesión de entradas de este diario me darán una imagen en el futuro sobre lo que es esta distopía y sobre cómo la estamos viviendo en casa. Claro que cada uno cuenta la feria según le va en ella. Y a nosotros nos está yendo bien porque estamos sanos, nosotros y nuestros seres queridos, porque tenemos recursos económicos para sobrellevar la situación y sobre todo porque Teresa y yo mantenemos unos objetivos comunes que hacen que nuestro matrimonio resista aun cuando a veces crujan las cuadernas. Hoy me leía en la prensa que están aumentando las visitas a abogados especializados en divorcios y asentíamos ambos comprendiendo las razones pero mirándolas desde lejos, como si no fuera con nosotros. Y eso es lo que nos hace sobrevolar la situación: la estabilidad familiar.
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DIARIO DE UNA DISTOPÍA.59

DESCUBRIENDO LA SIERRA DE SAN VICENTE

Mi mujer es de Talavera de la Reina, como podría haber sido del West End londinense. Ella, que es una rubia despampanante, es internacional, estudió en USA, es bilingüe en inglés español con su grado Proficiency, se licenció en la Complutense en periodismo, cubrió la elección de Obama para La Sexta, trabaja como reportera en RTVE y estuvo en Filipinas tras uno de sus tifones; ella es muy de Malasaña, es de yoga, de comida ecológica y de zumos detox. Encima aborrece la cerámica esmaltada de Talavera, que ha sido declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO en 2019. Teresa me mira como a un chiflado cuando le digo que quiero poner un mural de esa cerámica en casa. En Talavera no le quedan prácticamente amigas del colegio ni más vínculos que los familiares, porque su familia es una institución local. Por eso nos casamos en Talavera y por eso para mí la ciudad del Tajo era una absoluta desconocida a pesar tener que venir por aquí cada dos meses para hacer visitas de cortesía a mi suegra.
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DIARIO DE UNA DISTOPÍA.58

HA MUERTO EL CALIFA

Tengo ya edad como para haber votado a Julio Anguita y tuve el suficiente entusiasmo juvenil para votarle. Tuve ocasión de verle en la tele cuando solo había cuatro cadenas y más pluralismo que hoy, y tuve la oportunidad de verle en un mitin, y fui a verlo a que dijera aquello de “Programa, programa, programa”, que en el fondo era una tontería, una muletilla útil como el “No es no”, porque lo que importaba era lo que decía contra una época de crimen de Estado y cleptocracia generalizada. Daba gloria escuchar a aquel señor que hablaba claro y decía cosas complejas con frases sencillas que cualquiera podía entender. Probablemente si hubiera ganado Izquierda Unida, con Anguita o sin Anguita, habría sido un desastre para el país, pero entonces yo no pagaba impuestos, vivía de mis padres y, como ocurre ahora, los jóvenes sin más responsabilidades que soñar pueden aspirar a cambiar el mundo porque todavía no saben que el mundo es lo que llevamos todos dentro cuando nos hacemos mayores y tenemos que gastar solo lo que ganamos.
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DIARIO DE UNA DISTOPÍA.57

LÓGICA PARA LERDOS, SI HAY UN A ES QUE HAY UN B

A estas alturas de la película resulta irritante leer a los oráculos de la inexistencia del virus o a los que rebajan su letalidad. Lo que podría verse al principio como una ocurrencia, es ahora un insulto a la inteligencia y también un ataque contra la salud colectiva, porque si hay cretinos que sostienen que el el virus no existe o no es tan grave, no se ven en la obligación de protegerse ni de proteger a los demás y por lo tanto pueden convertirse en activos propagadores de la infección. Y miren ustedes, con eso ya estamos para pocas bromas.
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DIARIO DE UNA DISTOPÍA.56

DOS MESES NO SON NADA SALVO QUE SEAN TUYOS

Hoy es 14 de mayo. Se cumplen dos meses desde la declaración del Estado de Alarma. Aunque la distopía comenzó antes. Oficialmente, a las 00:01 del día 9 de mayo, una vez celebradas y abandonadas las pompas del 8M. Cuando la última feminista llegó a casa sola y borracha, cayeron en la cuenta nuestros gobernantes de que el virus estaba desbocado y la tasa de infección era altísima. Ni una hora antes ni un segundo después. Lo cual demuestra que no solo son demagogos sino ineptos para lo suyo. Si tanto les interesaba la causa feminista deberían haberla cuidado más, porque al día siguiente no se habló del éxito de la manifestación, ni del poder de convocatoria de los organizadores, ni del boicot a los oponentes políticos, sino de contagios y de la torpeza de la convocatoria. Tenían una bala en la recámara del revolver y prefirieron usarla a toda costa aunque fuera disparándosela en el pie. Pero es que el pie agujereado y todos los demás destrozos los pagamos nosotros.
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DIARIO DE UNA DISTOPÍA.55

HE MATADO A MIS VECINOS

Vuelve a llover. Ya lo sabemos: hasta el 40 de mayo no te quites el sayo. El veranillo pasó y vuelven las nubes, el frío y las precipitaciones. Me parece bien, el campo necesita agua, nosotros necesitamos agua. Da gusto pasear por el campo en estos días, está pletórico de colores y vida. También es cierto que verlo después del encierro ayuda a descubrirlo más bello. Las cosas que veíamos todos los días y dejamos de ver son ahora mucho mejores. Pero lo que ya era malo antes ahora es peor. Ya no leo la prensa, estoy retornando a mí caparazón de ciudadano apático, no quiero saber de las pendencias políticas, ni de si el presidente cita informes que no existen, ni de si unos u otros votarán en contra de prorrogar el estado de alarma. No tengo tampoco ganas de opinar sobre estas cosas porque no sé de qué van. Supongo que en parte la estrategia consiste en esto, en agotarnos, en aburrirnos, en hacernos volver a pensar que de nada sirve meterse en líos, opinar, informarse o ir a la contra. Tienen razón, funciona.
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